18 de mayo “Batalla de las Piedras”



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¿Que paso el 18 de mayo de 1811?

La Batalla de Las Piedras tuvo lugar a media tarde del 18 de mayo de 1811. Este enfrentamiento constituyó el

primer y último triunfo importante de las fuerzas revolucionarias a las Provincias Unidas del Río de la Plata, en lo

que luego sería Uruguay, al mando de José Gervasio Artigas.

Las fuerzas comandadas por Artigas se enfrentaron a las fuerzasimperiales de España despachadas por el

gobernador de Montevideo FranciscoJavier de Elío, las cuales se oponíana la autoridad de la Junta de Mayo de

Buenos Aires. Los dos bandos se enfrentaron en nombre de Fernando VII.

Antecedentes

En 1810, la Revolución de Mayo había forzado a los funcionarios virreinales a abandonar Buenos Aires, pero estos

resistieron en la Banda Oriental (territorio aproximadamente equivalente al actual Uruguay),y España trasladóla

capital del Virreinato del Río de la Plata de Buenos Aires a Montevideo. A comienzos de abril de 1811, el

revolucionario José Gervasio Artigasregresó a la Banda Orientalcon aproximadamente 180 hombres,

proporcionados por el GobiernoRevolucionario en Buenos Aires, con los cuales inició la resistencia contra los

realistas en la Banda Oriental.[2] El 11 de abril emitió la Proclama de Mercedes, asumiendoel control de la

revolución.

El Gobernador de Montevideo y ya entonces Virrey del Río de la Plata, Francisco Javier de Elío, designó al capitán

de fragata José Posadas,jefe de las fuerzas regularesque guardaban la Plaza fuerte.Posadas instaló su cuartel

general en San Isidro Labrador de Las Piedras, en las cercanías de Montevideo, para librar allí un enfrentamiento

decisivo contra los revolucionarios.

En tanto que José Artigas, se ubicó en la villa de Nuestra Señora de Guadalupe. Los artiguistas llegaron a conformar

un ejército de mil hombres, en tanto que las miliciasde Posadas estabanconstituidas por 1.230 personas, de las

cuales cerca de 200 desertaron y pasaron al bando de Artigas en medio del fragor de la lucha.

Los soldados españoles eran profesionales, y disponían de artillería y de los fusiles más modernos de la época.

Estaban preparados para realizar maniobrasmilitares complejas y sacar el máximo partidoal armamento que

poseían. La milicia artiguista estaba formada, en su mayoría,por hombres de campo y desertores de las filas

españolas.

Desarrollo

A pesar de que la altura favorecía a los españoles, fue Artigas el que dio el primer paso. Hacia las 11 de la mañana

del 18 de mayo, envió parte de la infantería bajo el mando de AntonioPérez. En respuesta, Posadas ordenó abrir

fuego contra el grupo, que se batió en retirada. La infantería española abandonó su ventajosa posición para perseguir

a los revolucionarios. El primo de José Artigas,Manuel Artigas, al mando de unos 600 jinetes armadoscon

boleadoras y picanas, aprovechó esto para atacar la retaguardia de Posadas por la izquierda, y así, atrapar al ejército

español entre dos fuerzas: la caballería, y la infantería, que cesó la retirada, y volvió a la lucha. La batalla se alargó

durante varias horas, hasta las 5 de la tarde, cuando las tropas españolas empezarona abandonar sus puestos, el

capitán José Posadas izó una banderablanca, y entregósu espada a Artigas, importante hecho simbólico para la

revolución.

Consecuencias

Este enfrentamiento resultó la victoria para los revolucionarios. Fue luego de esta victoria que Artigas pronunció su

famosa frase “”Curad a los heridos, clemencia para los vencidos””, en referencia a los heridos del ejército español.

Después de la batalla murió Manuel Artigas, primo de José Artigas, homenajeado en Buenos Aires por ser el primer

Oficial muerto en combate por la causa revolucionaria.

fuente: wikipedia

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